Hablemos Claro

¿Somos más bacteria que humanos?

Dr. Agustín López Munguía
Instituto de Biotecnología
UNAM

Concebir números realmente grandes puede ser un reto para cualquiera. Se necesita una buena imaginación para darse una idea de la cantidad de estrellas que forman una galaxia o de la cantidad de células en nuestro cuerpo.

Es más, los científicos matemáticos y físicos, para poder escribir números tan extensos utilizan el siguiente recurso:

  • 1,000 = 103 (un mil)
  • 1,000,000 = 106 (un millón)
  • 1,000,000,000 = 109 (un billón norteamericano)
  • 1,000,000,000,000 = 1012 (un trillón norteamericano)

En 1972, Thomas Donnell Luckey dio a conocer en una publicación que dentro del intestino había millones de bacterias. ¿Cuántas? 1014, es decir: 100,000,000,000,000 de bacterias. Esta declaración dio lugar a otra: somos más bacteria que humano. Dado que contamos con 1013 células, el cálculo implicaba que por cada célula humana, había 10 bacterias.

Cálculos recientes ponen en duda la cifra de Luckey y equilibran la proporción entre bacterias y células humanas en nuestro cuerpo. Pero, independientemente de quien tiene la mayoría, el descubrimiento de la microbiota humana permite poner en perspectiva la importancia de las bacterias que coexisten con nosotros. En efecto, el sistema microbiano que nos compone juega un papel central en todos los ámbitos de la biología humana.

El artículo completo está disponible en la revista Biotecnología en Movimiento:
https://biotecnologiaibtunam.files.wordpress.com/2016/06/2revista-bm5.pdf