HC

Beneficio del café para la memoria

Dra. Ruth Pedroza Islas
Ingeniería de Alimentos
Universidad Iberoamericana

Recintemente se han encontrado asociaciones inversas entre el consumo de café y el riesgo de aparición de enfermedades neurodegenerativas y se ha sugerido que la cafeína puede mejorar el aprendizaje y la memoria.
La disminución e incluso la pérdida de las funciones cognitivas se han relacionado con los cambios que ocurren en el cerebro por la edad, y ello puede deberse a la oxidación y la baja en defensas antioxidantes del organismo. Esto hace sumamente importante proveer por medio de la dieta, una buena cantidad de antioxidantes. 

A mayor edad en las personas, crece la probabilidad de que se acumule el daño oxidativo en las moléculas del cerebro, causando un deterioro progresivo de las células, los tejidos y los órganos. Este daño oxidativo en los principales compuestos del organismo (lípidos y proteínas), ocurre por la presencia de especies de oxígeno muy reactivas, denominadas radicales libres. El cerebro en especial es muy vulnerable a estos radicales libres porque consume aproximadamente el 20% del oxígeno total del organismo, porque está compuesto por una gran cantidad de ácidos grasos poliinsaturados y por la baja concentración de antioxidantes exógenos (es decir, provistos por la dieta), comparado con otros tejidos.

Por ello, con base en la posible relación entre el daño oxidativo y la disminución en las funciones cognitivas se ha incrementado el interés por estudiar los compuestos antioxidantes proporcionados por la dieta, que pudieran retrasar o prevenir el daño a las células, buscando mejorar la calidad de vida de las personas. Hoy, el café está considerado como una bebida protectora, capaz de producir efectos fisiológicos positivos en el organismo humano, entre los que se encuentra la mejora en el desempeño cognitivo.

Se ha demostrado que la cafeína incrementa la concentración y el estado de alerta, los cuales son importantes en las situaciones en las cuales se demandan acciones intelectuales, como el aprendizaje, donde necesariamente está involucrada la memoria.

Sin embargo, existen otros potentes antioxidantes en el café como el ácido clorogénico, que es una molécula pequeña y de acuerdo con estudios en ratones, esta característica le permite pasar la barrera hematoencefálica y llegar al cerebro. La cantidad de ácido clorogénico en una taza de café es de alrededor de 70 a 350 mg, después de consumir ese café, el ácido se puede detectar en el plasma sanguíneo, es decir, es biodisponible. El ácido cafeico, otro compuesto antioxidate presente de manera natural en dicha bebida, también tiene un efecto neuroprotector, así como el kafestol y el kahweol, ambos con actividad antioxidante. De tal manera que es el sistema de compuestos antioxidantes naturales del café el que favorece la preservación de la memoria, por lo que tanto el café regular como el descafeinado apoyan para la reducción del riesgo de aparición de signos de deterioro en la memoria.

Referencias

  • Angelucci, M. E., Vital, M. A., Cesário, C., Zadusky, C. A., Rosalen, P. L., Da Cuhna, C., 1999. “The Effect of Caffeine in Animal Models of Learning and Memory”, European Journal of Pharmacology, 373, 135-140.
  • Arab, J. B., Blumberg, L., 2008. “Introduction to the Proceedings of the Fourth International Scientific Symposium on Tea and Human Health”, Journal of Nutrition, 138, 1526-1528.
  • Chu, Y. F., Brown, P. H., Lyle, B. J., Chen, Y., Black, R. M., Williams, E., Lin, Y. C., Hsu, C. W., Cheng, H., 2009. “Roasted Coffees High in Lipolitic Antioxidants and Chlorogenic Acid Lactones are more Neuroprotective than Green Coffees”, Journal of Agricultural and Food Chemistry, 57, 9801-9808.
  • Clifford, M. N., Wu, W., Kirkpatrick, J., Kuhnhert, N., 2007. “Profiling the Chlorogenic Acids and Other Caffeic Acid Derivatives of Herbal Chrysanthemum”, by LC-MSn. Journnal of Agricultural and Food Chemistry, 55, 929-936.
  • Cuhna, R. A., Agostino, P. M., 2010. “Chronic Caffeine Consumption Prevents Memory Disturbance in Different Animal Models of Memory Decline”, Journal of Alzheimer’s Disease 20, 95-16.
  • Fredholm, B. B., Batting, K., Holmen, J., Nehlig, A., Zvartau, E. E., 1999. “Actions of Caffeine in the Brain with Special Reference to Factors that Contribute to its Widespread Use”, Pharma Review 51, 83-133.
  • Griffin M., 2006. “Coffee history”. Coffee Research Institute. [http://www.coffeeresearch.org/coffee/history.htm, consultado en mayo 25, 2012].
  • Halliwel, B., Gutteridge, J. M. C., 1985. “Oxygen Radicals in the Nervous System”, Trends in Neuroscience 8, 22-26.
  • Hwang, Y. P., Jeong, H. G., 2008. “The Coffee Diterpene Kahweol Induces Heme Oxygenase-1 Via the P13K and p38/Nrf2 Pathway to Protect Human Dopaminergic Neurons from 6-Hydroxydopamine-Derived Oxidative Stress”, FEBS Letters 582, 2655-2662.
  • Hoelzl, C., Knasmuller, S., Wagner, K. H., Elblig, L., Huber, W., Kager, W., Kager, N., Ferk, F., Ehrlich, V., Nersesyan, A., Neubauer, O., Desmarcherlier, A., Marin-Kuan, M., Delatour, T., Verguet, C., Bezencon, C., Besson, A., Grathwohl, D., Simic, T., Kundi, M., Schilter, B., Cavin, C., 2010. “Instant Coffee with High Chlorogenic Acid Levels Protects Humans Against Oxidative Damage of Macromolecules”, Molecular Nutrition & Food Research 54, 1722-1733.
  • Kim, J., Lee, S., Shim, J., Kim, H. W., Kim, J., Jang, Y. J., Yang, H., Park, J., Choi, S. H., Yoon, J. H., Lee, H. J., 2012. “Caffeinated Coffee, Decaffeinated Coffee, and the Phenolic Phytochemical Chlorogenic Acid Up-Regulate NQ01 Expression and Prevent H2O2-Induced Apoptosis in Primary Cortical Neurons”, Neurochemistry International 60, 466-474.
  • Leite, M. R., Wilhem, E. A., Jesse, C. R., Brandao, R., Wayne, N. C., 2011. “Protective Effect of Caffeine and a Selective A2A Receptor Antagonist on Impairment of Memory and Oxidative Stress of Aged Rats”, Experimental Gerontology 46, 309–315
  • Lu, J., Zheng, Y. L., Luo, L., Wu, D. M., Sun, D. X., Feng, Y. J., 2006. “Quercetin Reverses D-Galactose Induced Neurotoxicity in Mouse Brain”, Behavior Brain Research 171, 251-260.
  • Peeling, P., Dawson, B., 2007. “Influence of Caffeine on Perceived Mood States, Concentration, and Arousal Levels During a 75 min University Lecture”, Advances in Physiology Education 31, 332-335.
  • Smith, A., 2004. “Coffee, Attention, Memory and Mood: From the Brain to the Workplace”, Coffee and Health New Research Findings. The Commodities Press. Colombia.
  • Weinert, B. T., Timinas, P. S., 2003. “Invited Review: Theories of Aging”, Journal of Applied Physiology 95, 1706-1716.