Poder antioxidante de la fresa

¿Sabías que las semilitas de la fresa son un poderoso antioxidante? Los antioxidantes son uno de esos amigos que queremos cerca.

Las semillitas de la fresa, llamadas aquenio, contienen la mayor proporción de antioxidantes de esta fruta: ¡el 81%! Los antioxidantes reducen el estrés oxidativo de nuestro cuerpo, que está relacionado con el envejecimiento.

El aquenio constituye el 7.5% del peso seco de la fruta de la fresa. Por ello, resulta aún más llamativo que, pese a su tamaño, estas semillitas o pepitas contengan este poder antioxidante, afirma la investigadora María Teresa Ariza, del Instituto Andaluz de Investigación y Formación Agraria, Pesquera, Alimentaria y de la Producción Ecológica (IFAPA) en Málaga.

El poder de la fresa

Este descubrimiento fue posible gracias a un proceso de simulación de digestión realizado en laboratorio, lo que permitió cuantificar los antioxidantes del aquenio y de la pulpa de la fresa que se liberan en el estómago e intestino. “Hemos realizado un estudio de bioaccesibilidad, para comprobar los componentes que estos productos desprenden en el estómago; y por otro lado, de biodisponiblidad, para conocer cuáles de estos podrían pasar al torrente sanguíneo”, explica Ariza.

Concretamente, los compuestos antioxidantes analizados en este trabajo han sido fundamentalmente fenoles, flavonoides y antocianinas. “Estos son algunos de los tipos de antioxidantes que hemos medido, aunque la fresa contiene más”, aclara la investigadora del IFAPA.

Digestión in vitro

La metodología empleada para llegar a estas conclusiones, publicadas en la revista International Journal of Molecular Sciences bajo el título ‘Strawberry Achenes Are an Important Source of Bioactive Compounds for Human Health’, hace referencia al proceso de simulación de una digestión in vitro

Esta consiste en introducir en un vaso de precipitado (que son los que se utilizan principalmente en laboratorios para contener líquidos o sustancias químicas de distintos tipos) una cantidad determinada de fresas y aquenios con agua. Con una sonda se mide el pH o grado de acidez, para disminuirlo a una cifra de 1.8, que es el mismo que tiene un estómago normal en ayunas. A esta mezcla, se le añade pepsina, la enzima encargada de digerir los alimentos. Todo esto es sometido a la misma temperatura del cuerpo, 36.5-37oC.

Esta mezcla se mantiene durante dos horas en las condiciones descritas y de ella se extrae una pequeña porción de líquido, denominado fracción gástrica, que es la que se analiza y donde se observan los compuestos antioxidantes que se desprenden del aquenio y de la fresa. “De esta forma, podemos saber qué parte de estos se libera e incluso podrían ser absorbidos por el organismo a nivel estomacal”, afirma la investigadora.

“Colocamos en otro vaso de precipitado parte de la fracción gástrica junto a una membrana de diálisis. Ésta imita la pared del intestino delgado y cumple una función que, en primera instancia, podría acercarse a lo que ocurre cuando un alimento transita por este órgano. Con todo ello, conseguimos obtener una información más completa de lo que sucede en un proceso digestivo”, aclara María Teresa Ariza.

Esta metodología ha permitido determinar que el aquenio, tras la digestión gástrica, libera una proporción de antioxidantes más elevada que la propia pulpa o parte roja de la fresa.

Propiedades saludables

Estudios anteriores han asociado el consumo de fresas con mejoras sobre la salud, como la prevención de la inflamación vascular, el estrés oxidativo, enfermedades cardiovasculares, diabetes, cáncer u obesidad. “Estas propiedades ya se les atribuían a la fresa pero no a sus aquenios, lo que aporta un nuevo valor añadido al fruto”, asegura María Teresa Ariza.

La finalidad de este trabajo es destacar la importancia de la fresa en su conjunto, como un alimento saludable. Asimismo, se pone de manifiesto el valor del aquenio como producto biosaludable por sí mismo. Actualmente, durante el periodo de recolección hay productos finales de campaña que no se recogen o alcanzan precios muy bajos. “Con la valorización del aquenio, este podría tener una salida comercial en la industria de procesado como un subproducto de interés”, afirma Ariza.

Esta investigación contempla dos fases posteriores. En la primera, se determinará si los antioxidantes liberados en el organismo son capaces de cumplir la actividad que se le atribuye. El siguiente paso se centrará en la función antioxidante de aquenios y fresas en células procedentes del hígado. 

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